HOUSTON, TX - MAY 14:  Kevin Durant #35 and Stephen Curry #30 of the Golden State Warriors react after a play in the third quarter against the Houston Rockets in Game One of the Western Conference Finals of the 2018 NBA Playoffs at Toyota Center on May 14, 2018 in Houston, Texas. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, User is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement.  (Photo by Ronald Martinez/Getty Images)

Klarer 119:106-Auftaktsieg der Warriors in Houston

via Sky Sport Austria

Die Golden State Warriors haben dank 37 Punkten von Superstar Kevin Durant das erste Western-Conference-Finale der National Basketball Association (NBA) für sich entschieden. Der Titelverteidiger aus Oakland siegte am Montagabend (Ortszeit) 119:106 bei den Houston Rockets, die auch im zweiten Match der “best of seven”-Serie in der Nacht auf Donnerstag (ab 3.00 Uhr MESZ/live DAZN) Heimrecht haben.

James Harden, der erste Anwärter auf die Auszeichnung als wertvollster Spieler (MVP) des Jahres, führte die Gastgeber mit 41 Punkten und sieben Assists an, wurde aber nur von seinem Guard-Kollegen Chris Paul (23 Punkte/11 Rebounds) entsprechend unterstützt. Das war in Summe zu wenig gegen das berühmt-berüchtigte “Megadeath-Lineup” der Warriors.

Auf dieses setzte Dubs-Trainer Steve Kerr wie schon zuletzt beim 4:1-Erfolg in der Serie gegen die New Orleans Pelicans gleich von Beginn weg: Anstelle eines klassischen Centers bildete Forward-Guard Andre Iguodala (11 Punkte), beim NBA-Titel 2015 als “MVP” der Finalserie ausgezeichnet, mit den vier All-Stars Durant, Stephen Curry (18 Punkte/8 Assists/6 Rebounds), Klay Thompson (28 Punkte) und Draymond Green (je 9 Rebounds und Assists) die “starting five”.

Die Anfangsphase dominierte aber trotzdem zunächst Harden, der die ersten neun Punkte für Houston erzielte. Die Gäste aus Kalifornien gerieten zwischenzeitlich 14:23 (8.) in Rückstand, fanden aber angeführt von Durant mit zunehmender Dauer immer besser ins Spiel. Nach dem 56:56-Halbzeitstand lagen die “Dubs” nach dem Wechsel ständig in Führung.

“Wir haben gewonnen, aber am Ende hat sich nichts geändert. Es bleibt ein schwieriger Gegner und eine Serie, die über die vollen sieben Spiele gehen kann”, warnte Durant nach dem Match vor zu großer Euphorie nach dem klaren Auftaktsieg. “Das war ein guter Beginn, aber eben nur das erste Spiel”, meinte auch Thompson.

“Das ist ein großartiges Team”, gratulierte Rockets-Headcoach Mike D’Antoni den Warriors zum Sieg. “Aber es gibt viele kleine Dinge, die wir verbessern können, wir hatten zum Beispiel zu viele Ballverluste.” 16 Turnovers seien einfach zu viel, um gegen Golden State zu bestehen, und letztlich auch spielentscheidend gewesen. “Sie haben extrem gut gespielt”, lobte indes Kerr seine Mannen.

Harden war dagegen nach dem Spiel verärgert. “Sie (die Warriors, Anm.) sind eine gute Mannschaft und haben schwierige Würfe getroffen, aber es gibt eine Menge Dinge, die wir besser machen müssen”, merkte der Mann mit dem markanten Bart an. Paul stimmte ihm zu: “Sobald wir einen Fehler gemacht haben, haben sie uns dafür sofort bestraft.”

Play-off-Ergebnis der National Basketball Association (NBA) vom Montag – Halbfinale (Conference-Finale/”best of seven”):

Western-Conference-Finale, 1. Spiel: Houston Rockets – Golden State Warriors 106:119 (56:56) – Stand in der Serie: 0:1

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